Thyroïde 101

QU'EST-CE QUE LA GLANDE THYROÏDE?

La thyroïde est la plus grande glande endocrinienne du corps humain. Normalement, elle pèse entre 15 et 20 g. Elle se situe au niveau du cou, à la base du cartilage thyroïdien (pomme d’Adam).  

Cette glande a comme caractéristique d’avoir la forme d’un papillon. Il y a deux lobes et une portion centrale qu’on appelle l’isthme. Chaque lobe repose de part et d’autre de la trachée.


À QUOI SERT-ELLE?

Le rôle principal de la thyroïde est de fabriquer des hormones qui permettent au corps de fonctionner normalement.

Elle contrôle le métabolisme du corps et le fonctionnement de différents organes en libérant les hormones. Celles-ci influencent  entre autre le rythme cardiaque, la force des muscles, la mémoire, le poids, le niveau d’énergie.


LES HORMONES SECRÉTÉES

La glande thyroïde secrète :

  • La triiodothyronine ou T3.
  • La thyroxine ou T4.
  • La calcitonine qui agit sur la quantité de calcium dans le corps.

La T3 et T4 sont produites avec l’iode capté par la glande thyroïde dans l’alimentation. Il est donc important de consommer une quantité d’environ 100-150 mcg d’iode par jour. Des suppléments d’iode ne sont pas nécessaires au Canada, car le sel de table est supplémenté en iode ainsi que plusieurs autres aliments.


HYPOTHYROÏDE ET HYPERTHYROÏDE

La quantité d’hormones secrétée dépend de la TSH (thyroid-stimulating hormone). La TSH est produite par l’hypophyse qui est située dans le cerveau.

Il peut arriver que la thyroïde produise une trop grande quantité (hyperthyroïdie) ou une quantité insuffisante (hypothyroïdie) de T3 et T4 dans le sang.

Lorsque la thyroïde est hyperactive, une quantité excessive de T3 et T4 sont libérées dans la circulation sanguine et l’hypophyse diminuera sa production de TSH pour tenter de  rétablir l’équilibre  

Voici quelques symptômes d’hyperthyroïdie :

  • Perte de poids;
  • Soif excessive;
  • Grande chaleur;
  • Diarrhée;
  • Pouls irréguliers;
  • Irritabilité.

Dans le cas inverse, le corps peut être en hypothyroïdie. À ce moment, l’hypophyse détecte ce manque et envoie un signal en secrétant une plus grande quantité de TSH. En réponse à ce signal, la thyroïde augmentera sa production d’hormones thyroïdiennes.

Voici quelques symptômes d’hypothyroïdie :

  • Gain de poids;
  • Peau sèche, ongles cassants;
  • Dépression;
  • Fatigue;
  • Intolérance au froid;
  • Constipation.